发传单要许可:英国失去自由

Josie Appleton说明为何2005年一个允许地方政府限制人们公开发放传单的法案对英国地方社群造成威胁,也伤及言论自由。

传单和别册发放在过去200多年来早已融入英国大众的生活。当欧洲各国压制未授权的印刷品时,英国各城市即因为传单发放的人藐视当权,发送宣传广告、宣导政治集会、音乐会和表演而闻名。
正因如此,发送传单的自由现在在英国渐渐丧失,而且速度程度比欧洲各国还快,此情形实在是件讽刺的事情。 2005年的法令「社区环境清洁条例」允许地方政府设置特定区域散发传单,在区域内大家需取得许可证才能「发放免费宣传广告」。
欲发放传单的民众需要支付一笔费用:在巴西尔登一个周六要价350英镑,在牛津则是一个月一百英镑。另外还要填写表格,说明发放传单的时间地点并描述发放物的性质。传单发放人也需逐一注册,并佩带识别证。未经允许的传单发放行为会遭起诉或开罚。

此法案的结果,在短短数年内,英国失去了一个长久的自由。近三分之一的地方政府限制传单发放,而且其数量正快速上升(光伦敦就有多达110个传单发放区)。在这些区域内,公民彼此的沟通成了需国家认证的活动。地方政府出租人行道或广场予受认证的人,这些人才可以发送经审核的阅读物。这些区域之外,公民间日常的言论自由全都消失。
对许多公司行号来说,他们聘用公关公司来发送传单,因此这项认证机制对他们没有影响。但此一限制对较边缘小众的艺术节、业余剧场和爵士乐俱乐部等较小规模 的团体来说,却是一场浩劫,因为他们需要藉由传单发送来建立当地的观众,但是他们无法支付证照的费用,也无力应付此官僚系统。
这项规定造成的灾难充斥各地。来斯特广场的传单禁令摧毁了数个喜剧之夜,也造长观众数量骤减。一个东赫特福德郡的女性机构因为发放其艺术展览的小册而面临罚金威胁。牛津大学学生的社团和艺文活动每个月需要支付一百镑的传单发放费用。在布莱顿,传单发放证照造成小型实验性的音乐之夜数量减少。这些组织活动适当地民主和社群生活的血脉。如今,他们向居民宣传还需要购买地方政府的证照,实在是令人遗憾的情形。
而且,这也和垃圾问题无关:传单造成的问题还不及汉堡包装纸和薯片袋。真正的问题,是官方将社群资讯生活犯罪化。自制的传单因为不是商业广告或因为没有官方授权,就受到藐视。
这造成的结局是人民举办的各种活动滞碍难行。在许多地方,小型社区活动根本完全无法宣传,无法吸引观众。法令偏袒那些有钱支付证照费用、租用看板的业主,也偏袒地方政府的讯息。如此法令主导了公共空间,逐渐限制了公众言论自由。
虽然传单发放禁令发展迅速蔓延,但是受影响的人们也开始抵制。在新堡,一个爵士俱乐部的老板控告地方政府三次,因为他认为公开发送传单是他的「基本自由」。伦敦西区(West End)的喜剧团体也发起了反制请愿活动,抵制西敏市(Westminster Council)针对来斯特广场的传单禁令。
「宣言俱乐部」(Manifesto Club)与自由民主党的文化议员Tim Clement Jones致力增加2005年社区环境清洁条例的例外,试图把古老的传单发送权归还给英国大众。人们发送政治、宗教、慈善相关的传单已经不受此法限制。我们呼吁应该有更广的豁免,任何人都有全力宣传小型活动:不论是足球赛、艺术展览、剧场表演、喜剧或音乐之夜,都不该被规定要购买政府许可。
在为英国公共空间争取回其原本拥有的重要的自由上,这会是重要的一步。
Josie Appleton是英国民权团体「宣言俱乐部」的主任。如果你想参与传单法案改革活动,欢迎来信

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评论 (1)

读者须知:自动翻译由Google翻译提供,虽然可以反映作者大意,但不一定能提供精准的译意。

  1. Interesting but not surprising. Say what you like about American politics but at least they have a constitution that protects free speech. I don’t think many people in the UK actually realise how little freedom they have, pity really….

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“言论自由大讨论”是牛津大学圣安东尼学院达伦多夫自由研究计划下属的学术项目。

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