韦斯特博罗浸信会:自由言论的权利?

Casey Selwyn写到,美国最高法院在2011年裁定,反同性恋教会有权在军事葬礼上抗议。

韦斯特博罗浸信会(Westboro Baptist Church)是一个设在美国堪萨斯州托皮卡的小型独立教会,领导人是牧师弗雷德·菲尔普斯(Fred Phelps)。教会奉行极端主义观点,其中很有名的就是经常在军事葬礼上捣乱,声称士兵的伤亡是上帝认可的结果,目的是惩罚美国这个“邪恶的国家”。教会的网站godhatesfags.com声称他们进行的是“和平示威,以反对同性恋这种败坏灵魂,破坏国家的生活方式”。教会在1995年进行了第一次宗教活动,并在1991年开始示威活动。它声称已经进行了48,341次抗议。

尽管教会的规模很小,但它引起了公众的强烈兴趣,闹得沸沸扬扬。教会成了2007年路易·索鲁(Louis Theroux)为BBC所拍的纪录片《最令人讨厌的美国家庭》的主角。在2011年,教会在一个美国军人的葬礼上捣乱,死者的家人试图起诉菲尔普斯但在“斯耐德诉菲尔普斯”案中,美国最高法院以8比1的票数支持了韦斯特博罗教会的上诉。这个案例引起了学者和广大市民的辩论,人们质疑对自由言论的限制是否也适用于此类示威。

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“言论自由大讨论”是牛津大学圣安东尼学院达伦多夫自由研究计划下属的学术项目。

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