Bioterrorismo y la gripa aviar

En diciembre del 2011, la Junta Asesora Nacional de la Ciencia para Seguridad Biológica de Estados Unidos solicitó a las revistas académicas Science y Nature que editaran un estudio sobre una forma de fácil transmisión del virus H5N1 por miedo de que bioterroristas le dieran un uso equivocado. Maryam Omidi considera si este requerimiento de censura fue válido.

El caso

En diciembre de 2011, la Junta Asesora Nacional de la Ciencia para Seguridad Biológica de Estados Unidos solicitó a las revistas académicas Science y Nature que editaran un estudio sobre una forma de fácil transmisión del virus H5N1 por miedo de que bioterroristas le dieran un uso equivocado. La cepa, creada por científicos en Estados Unidos y Holanda, es transmisible entre hurones, lo cual es usualmente un signo de que un virus puede ser comunicable entre humanos. El impacto del virus fatal ha sido mínimo a la fecha debido a su inhabilidad de saltar de humano a humano. Desde enero de 2012, las revistas académicas han estado resistiendo requerimientos de eliminar completamente información sobre la investigación, alegando que los científicos necesitan tener acceso a los datos para poder prepararse para la posibilidad de una mutación en la naturaleza. El editor en jefe de Science, Bruce Alberts, está en negociaciones con el gobierno para establecer un sistema que permita que investigadores internacionales tengan acceso a la información si siguen un procedimiento estricto de examinación. Él ha dicho que el conocimiento sobre el virus “puede ser esencial para agilizar el desarrollo de nuevos tratamientos para combatir esta forma letal de influenza”.

Opinión del Autor

Mientras que el potencial de que la cepa se transmita entre humanos parece ser una amenaza muy real, el riesgo de acción terrorista es menos claro. Dada la inflada retórica del gobierno de Estados Unidos sobre el terrorismo en los últimos años, es difícil discernir si hay una agenda política escondida o si la preocupación es genuina, y basada en la realidad ¿Qué tan probable es que terroristas sean capaces de crear esta sepa del virus H5N1? La carta de seguridad nacional ha sido usada demasiado por las autoridades de Estados Unidos como para que tenga la potencia que debería tener. Aunque el compromiso que persigue Alberts parece ser una solución sensata, en todo caso surgen preguntas ¿Qué tan fácilmente podrá ser mantener controlada esta información sensible? ¿Someterse a la solicitud va a tener un espantoso efecto para la libertad académica? ¿Y es esta solicitud el extremo delgado de la palanca?

- Maryam Omidi

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Comentarios (1)

Google Translate proporciona traducciones mecánicas. Éstas proporcionan una idea aproximada de lo que ha escrito el contribuyente y por ello, no debieran interpretarse como una traducción sutil y precisa. Léelos teniendo esto en cuenta.

  1. Scientists have now temporarily stopped research on deadly bird flu strain: http://www.bbc.co.uk/news/world-us-canada-16662346

    They state their position in a letter in Science:
    http://www.nature.com/nature/journal/vaop/ncurrent/full/481443a.html

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Debate sobre la Libertad de Expresión es un proyecto de investigación del Programa Dahrendorf de Estudios para la Libertad en el St Antony's College de la Universidad de Oxford. www.freespeechdebate.ox.ac.uk

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