Qué ropa no usar

Maryam Omidi echa un vistazo a las prendas de vestir prohibidas en el mundo – y concluye que las mujeres tienden a ser el objetivo de códigos de vestimenta dogmáticos.

Hasta el 2010, las mujeres Parisinas estaban obligadas por ley (aunque no en la práctica) a obtener permisos de la policía si querían “usar ropa de hombre”. La arcaica ley fue eventualmente anulada pero sólo poco menos de un año antes de que Francia se convirtiera en el primer país Europeo en prohibir públicamente el uso de la burqa – un velo sobre la cara que algunas Musulmanas consideran una parte esencial de su religión.

Francia no está sola. Prohibir ropa Islámica es de rigor en varios países alrededor del mundo. Se unen a Francia en la prohibición de la burqa Bélgica y Holanda (aunque el colapso del gobierno de coalición Holandés, que incluye el partido de derecha Freedom Party de Geert Wilders puede resultar en una vuelta en U). Mientras tanto las autoridades de Uzbekistan han tomado una aproximación más sutil, emitiendo una prohibición oral de la venta de vestimentas Islámicas a vendedores de mercado, empujando la venta de estos artículos a los mercados subterráneos. (Imágenes de comerciantes pasando a escondidas el hijab a mujeres con un asentimiento y picando el ojo vienen a la mente.)

En Kosovo, el pañuelo en la cabeza está prohibido en los colegios públicos y en Túnez y Turquía, ambos países Musulmanes seculares, está prohibido de instituciones públicas. En Turquía, la prohibición significa que las mujeres son excluidas de trabajar en cortes, hospitales y en el parlamento, de acuerdo con el New York Times. Ese mismo artículo adiciona que las actitudes públicas hacia el pañuelo en la cabeza, que están siendo adoptadas por revistas reconocidas y activistas de los derechos de las mujeres, están alejándose de la preconcepción en Turquía de que esa prenda pertenece a las clases bajas y poco educadas. En todos estos países, desde Francia hasta Túnez, una o más de las siguientes razones es dada: para prevenir el aumento del extremismo Islámico, para liberar a las mujeres o porque cubrirse la cara es simplemente poco práctico.

Moviéndose en la dirección opuesta, en el 2010, el pueblo costero Italiano de Castellammare di Stabia implementó una prohibición de la mini falda como parte de un ataque frontal más amplio al comportamiento antisocial. El alcalde del pueblo argumentó que nueva regulación ayudaría a “restaurar el decoro urbano y facilitar una mejor co-existencia civilizada”.

Prendas reveladoras han sido atacadas en otras partes del mundo también. Desde una prohibición a ropa apretada en la provincia de Aceh en Indonesia hasta camisas que aumentan el escote en partidas de ajedrez, a una madre de cuatro niños de 28 años a la que se le prohibió la entrada a todos los clubes nocturnos en su pueblo natal de Worcester por estar “demasiado vieja” para sus vestimentas indecentes. Pero la definición de lo que constituye vestimenta indecente varia de país en país como la periodista de Sudán Lubna Ahmed Hussein descubrió en el 2009. Hussein fue encarcelada por un mes después de haber sido encontrada culpable de “vestirse indecentemente” ¿Su crimen? Ponerse pantalones.

En caso de que Usted aún no haya notado un patrón emergente, lo voy a deletrear: todas estas prohibiciones se refieren a la ropa de mujeres. Así sea un veto a los pantalones o las mini faldas, un embargo sobre la ropa que es demasiado reveladora o no es lo suficientemente reveladora, las mujeres, parece, tienden a ser los objetivos de los códigos de vestir.

Demos un paso en los Estados Unidos, donde “escurrir” – cuando los hombres usan los pantalones muy muy por debajo de la cintura para revelar la ropa interior – está prohibido en algunos colegios y municipalidades, e Irán, el país predominantemente Musulmán donde el pañuelo en la cabeza es obligatorio. La república Islámica es notoria por sus redadas anuales en relación con la vestimenta que es considerada demasiado occidental para su gusto ¿Los pantalones son muy ajustados? ¿La chaqueta es muy corta? ¿El pelo se está mostrando? Si eres mujer, en Irán y contestas si a alguna de estas preguntas entonces probablemente vas a ser detenida por la policía de la moralidad al menos una vez. No queriendo discriminar ni nada por el estilo (el gobierno Iraní son buenos en ese sentido), en el 2011, las autoridades declararon que los peinados y collares glamurosos en los hombres eran un paso en falso de la moda.

En Guyana, los hombres tienen prohibido usar ropa de mujeres. Pero antes de criticar el gobierno de Guyana, tal vez Debate sobre la Libertad de Expresión debe mirar un poco más cerca de casa. Se requiere que los estudiantes presentando exámenes usen un uniforme conocido como sub-fusc – traje completo académico – basado en el género. Para los hombres esto significa un vestido y medias oscuras, zapatos negros, camisa blanca simple y un corbatín blanco. Para las mujeres, es una falta o pantalones oscuros, blusa blanca (o camisa con cuello), cinta o corbata negra, medias veladas y zapatos negros y (si se quiere) un abrigo oscuro. Y, como Brian Pellot de FSD se enteró, no es posible cambiar de uniformes. La solicitud de Pellot de intercambiar vestimentas con una compañera estudiante para su examen de Género y Desarrollo se encontró con un no definitivo. En su respuesta, un secretario de los proctors dijo que aunque el sub-fusc y el género era un “área activa de discusión”, por el momento no se daría permiso “para variaciones en casos individuales en los que los candidatos no estuvieran de acuerdo con los requerimientos”.

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Comentarios (2)

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  1. Malaysia’s parenting guidelines on how to spot gays and lesbians relies as much on clothing choice as on perceived sexual orientation. What can the clothes someone chooses to wear really tell you about the person? How integral is attire to free expression?

    http://globalvoicesonline.org/2012/09/16/malaysia-parenting-guidelines-on-how-to-spot-gays-and-lesbians/

  2. This is a major issue in my research field: women’s colleges in South India. Most of them have very strict dress-codes about length of tops, types of trousers allowed, length of skirts and the wearing of sleeveless clothing. In a city where sexual harassment is rampant, it is unfortunately very easy for institutions to claim that they are looking out for women’s safety when instituting these rules.

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Debate sobre la Libertad de Expresión es un proyecto de investigación del Programa Dahrendorf de Estudios para la Libertad en el St Antony's College de la Universidad de Oxford. www.freespeechdebate.ox.ac.uk

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