Libertad de Expresión a Debate

Trece lenguas. Diez principios. Una conversación.

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1Todos los seres humanos debemos ser libres y capaces de expresarnos y de recibir y propagar información e ideas, sin importar las fronteras.»
2Defendemos Internet y los demás medios de comunicación en contra de la utilización ilegítima o abusiva de los poderes públicos o privados.»
3Requerimos y creamos medios de comunicación abiertos y diversos con el fin de tomar decisiones bien informadas y de participar de forma plena en la vida política.»
4Hablamos abiertamente y con civismo sobre cualquier tipo de diferencia humana.»
5No permitimos ningún tabú en el debate ni en la diseminación del conocimiento.»
6No hacemos amenazas de violencia ni aceptamos la intimidación violenta.»
7Respetamos al creyente, pero no necesariamente el contenido de su creencia.»
8Todos tenemos derecho a la privacidad, aunque debemos aceptar el escrutinio de nuestra vida privada cuando ésta sea del interés público.»
9Debemos poder contestar las ofensas a nuestro honor y a nuestra reputación sin que ello suponga ahogar el debate legítimo.»
10Debemos ser libres para poder cuestionar las limitaciones a la libertad de expresión cuando se justifican por motivos como la seguridad nacional, el orden público o la moralidad.»

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Inicio | Casos prácticos | El proyecto de ley secreto de Sudáfrica

El proyecto de ley secreto de Sudáfrica

En noviembre de 2011, el Parlamento de Sudáfrica aprobó el proyecto de ley de protección de la información de Estado, una legislación que daría protección general a los secretos de Estado sin que en ella esté incorporada una clausula que recoja la del interés público general. Maryam Omidi explica el porqué de las preocupaciones que este proyecto de ley ha suscitado.

South African President Jacob Zuma (Photo by Daniel Berehulak/Getty Images)
South African President Jacob Zuma (Photo by Daniel Berehulak/Getty Images)

El caso

En noviembre de 2011, el Parlamento de Sudáfrica aprobó el proyecto de ley de protección de la información de Estado, una legislación que, en caso de ser aprobada por la cámara alta y ratificada por el presidente, daría protección general a los secretos de Estado. Según la ley, aquellas personas no autorizadas que posean documentación clasificada se enfrentan a penas de prisión de hasta 25 años. Sorprendentemente, el proyecto de ley no contiene ninguna cláusula sobre la defensa del interés público.

Llewellyn Landers, un diputado del Congreso Nacional Africano, el partido que presentó el proyecto de ley, expresó que una cláusula sobre la defensa del interés público “haría un daño irrevocable al Estado y al pueblo de Sudáfrica en caso de que los tribunales constataran que un informante filtró información no por interés público, sino con malas intenciones”. Los detractores, por su parte, expresaron que el proyecto de ley tiene por objetivo suprimir el periodismo de investigación y cualquier información sobre la corrupción en el gobierno.

Opinión del Autor

La ausencia de una cláusula para la defensa del interés público y las duras sentencias establecidas lograrán tener, sobre informantes y periodistas, un efecto disuasorio en la filtración y la publicación de información clasificada. La protección de informantes y periodistas es esencial en una democracia para asegurar el ejercicio de la responsabilidad tanto del gobierno como el de las empresas. Un empleado del sector público o privado debe ser capaz de denunciar los abusos, la mala gestión y la corrupción en su lugar de trabajo cuando los hechos en cuestión sean de interés público. Del mismo modo, un periodista debe ser capaz de publicar la información clasificada, si la recibe y ésta es de interés público.

- Maryam Omidi
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Publicada el: Enero 26, 2012 | No hay comentarios

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Libertad de Expresión a Debate es un proyecto de investigación del Programa Dahrendorf de Estudios para la Libertad en el St Antony's College de la Universidad de Oxford. www.freespeechdebate.ox.ac.uk